何谓夜明珠?

夜明珠古有“夜光壁”、“明月珠”等名称。春秋战国时有“悬黎”、“垂棘”、“隋侯珠”等夜明珠,被誉为“天下名器”。古代夜明珠在正史、椑史、小说、诗赋中都有记载,虽然迄今没有考古发掘出夜明珠,但夜明珠确实存在,只是古代夜明珠到底是长什么样,谁也没见过。

何谓夜明珠?

由于中国自古以来就有夜明珠的记载,视为稀世奇珍,只有皇公贵族才有能力玩赏。受到这种历史背景影响,华人也对夜明珠特别有兴趣,所以市面上常有夜明珠出现,媒体也时有报导。

在古代,古埃及人因为莹石硬度不高,常用来雕刻甲虫来当做护身符用;一般各民族的雕工,也都出现以莹石来当石材;十八世纪时,方士盛行,也将萤石磨成粉末来治疗肾方面病症;中国历史上可与和氏璧齐名的隋珠,又被称为“夜明珠”,据考证,很有可能就是具有磷光效应的萤石。

到底“夜明珠”为何物?以科学的角度来看,一般物体并不会自行发光,我们所看到物体的颜色是物体将七原色中部分颜色的吸收,其余颜色反射出来所造成。要使其发光,必须给予某种形式的能量,然后它将这种能量转换为肉眼可见的光,例如:灯泡的钨丝通电后产生高温而发光、荧光矿物受到紫外线的照射而发光。而萤石夜明珠出现磷光的原因,是由于矿物在结晶过程中,稀土元素进入晶格时形成的“发光中心”所致。

使荧光矿物发光有几种方法,例如以紫外线照射、加热(通常以热水)。有的莹石甚至握在手中,掌心的热就足以使之发光;有几种矿物摩擦也可以使之发光。若是不须外界能量的刺激就会发光,其能量必来自内部,唯一的可能就是放射性。笔者曾见过几个不须外界能量刺激就能发光的“夜明珠”,用盖格计数器测量,都有很强的辐射性。医学上认为辐射对人体有害,君不见辐射钢筋所建成的辐射屋令人避之唯恐不及?所以此种“夜明珠”最好敬而远之。

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