白欧泊(White Opal)

白欧泊(White Opal)是被认识和利用时间最长的一种贵蛋白石,直到19世纪末都被作为贵蛋白石的典型,在澳大利亚的欧泊矿床发现之前,斯洛伐克一直是这种欧泊的重要产地,从古罗马时期到19世纪,对欧洲人来说那里曾是欧泊的唯一来源,由于该产区在历史上曾属匈牙利,因此人们把这种欧泊叫做匈牙利欧泊并一直沿用至今。

白欧泊(White Opal)

外观上,白欧泊的底色以内色(像冲淡了的牛奶色)为主,也可呈浅灰色、淡黄色、淡蓝灰色或浅蓝色,有虹彩现象。组成虹彩图案的轮廓可以较清晰,也可以不太清晰。当组成虹彩的颜色范围宽、分布均匀,且呈轮廓凊晰的多角多边形图案时,称为斑色白欧泊,为上品。

只要原石允许,白欧泊都加工成中凸的腰圆型,当受原石厚度限制时,也加工成扁平的腰圆型,但这样的薄型易碎。为了增加不规则原石的利用率和出成率,也常因材取型的加工成其它非对称琢型。

白欧泊的特征十分明显,比其它任何宝石都容易鉴定,一般不会弄错。鉴定中需要注意的是把白欧泊和黑欧泊区分开。二者的价值相差颇大,但并无明确的界线,而是呈一种渐变关系。划分的主要依据是底色的差异,黑欧泊的底色较深,除深蓝、绿、棕、黑等色外,也包括中灰、烟灰、蓝灰等色,除此之外,底色呈其它浅色者均为白欧泊。

以前,白欧泊的主要产地在现今的斯洛伐克,那里的白欧泊已开采了许多世纪,如今产量已非常有限。现在,世界上大部分白欧泊都来自澳大利亚,最为著名的矿床是南澳大利亚的安德穆卡和库倍尔皮蒂,此外,墨西哥、美国、巴西、日本和印度尼西亚也有少量产出。

奇异的虹彩现象的存在是贵蛋白石成为宝石的最主要的属性。因此,无论是白欧泊还是黑欧泊,其价值高低皆与其虹彩现象的状况有直接关系。组成虹彩的颜色越多,价值越高,若虹彩的颜色分布均匀、排列有序或图案轮廓清晰,则价值更高。质量最好的白欧泊价值仅次于钻石、祖母绿、红宝石、蓝宝石这4种主要宝石以及帝王玉(优质翡翠)、变石和黑欧泊。但白欧泊的价格范围很宽,有许多白欧泊虽然外观颇令人喜爱,价格并不比其它中档宝石高,而虹彩现象微弱者价格就很低了。对欧泊缺乏直接经验的人来说,这是很难掌握的。此外,白欧泊的价值与其琢型有很大的关系,以高凸起的椭圆状腰圆型最有价值。

在以往很长的时期中,人们曾认为欧泊是不可能仿冒的,但最近一些年来已有几种仿冒品在市场上出现。有一种是以其发明者的名字命名的所谓“斯洛克姆石”,这种仿冒品乍看起来极像欧泊,质地是一种特殊玻璃,成分为富含钠、钙、镁的二氧化硅,硬度近于6,相对密度2.4-2.5,折射率1.49-1.52,因其内部具有平行层理构造,能使光线发生衍射而显现出像欧泊一样的虹彩,另一种仿冒品是塑料制品,其外观与欧泊非常相似,但熔点、硬度和密度都很低,容易鉴别,还有一种仿冒品是将欧泊或珍珠母的碎片铸于塑料或玻璃中制成的,这种仿冒品中含有欧泊或珍珠母碎片并有小气泡,用放大镜很容易辨别,当然,通过密度测定也能将其鉴别出来。在用密度测定法鉴别真假欧泊时,不能采用一般的重液法,因为欧泊一旦接触到重液,颜色会受到损害,此点一定要注意欧泊只能浸泡在水中。

由于欧泊的原石一般都很薄,所以在加工时通常连底层的岩石一起切磨。当原石太薄时,还常用凸形的无色石英或玻璃作顶,将其制作成二合石,或者用凸形的无色石英或玻璃作顶,用普通蛋白石或玻璃作底,将其夹于中间制作成三合石。对于欧泊来说,采用这些作法,都属正当行为,当然,这样的欧泊复合石的价值要比通体完整的欧泊低得多。如果三合石的中间所夹的不是薄层欧泊而是一层虹彩纸,或者在无虹彩的蛋白石的底部垫一层虹彩纸而使其显出“虹彩”,则都属假冒行为,这样的仿冒品只要认真观察,很容易看出来。

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