绿色宝石之王:祖母绿

祖母绿(Emerald),一种颜色绝美的宝石。它是5月的生辰石,象征着希望、幸福以及春季里复苏的万物盎然的生命力。祖母绿的颜色在所有绿色宝石中几乎是独一无二的。绿色,是人的视觉能最敏锐感知的色彩,但没有其它任何一种天然的绿色能像祖母绿那样,可以带给人这般舒适的感觉。它是如此百看不厌的宝石,无论是在晴天或阴天,无论是在自然光源还是人工光源下,祖母绿总是发出柔和而鲜亮的绿色光芒,这就是绿色宝石之王——祖母绿的魅力所在。

绿色宝石之王:祖母绿

很多人都说祖母绿那种赏心悦目的感觉很难用言语表达,即使是从未见过祖母绿的人,第一次见到这种宝石的色彩时仍旧会认为这种宝石的颜色是绿色中最美最尊贵的。我们遇到过很多喜欢祖母绿的人,他们总是喜欢把自己最好的祖母绿镶嵌成戒指,而不是做成项链或者耳环,因为宝石的主人不单希望在佩戴时能让别人欣赏到这美丽的宝石,最重要的是自己能随时见到那抹醉人的绿色在指间闪耀。

早在四千年前,古埃及人就将祖母绿视作永生的象征,常把它镶嵌在圣甲虫形的护身符上,寄意于给佩戴者带来好运,免遭邪恶的侵害。古代欧洲人则认为祖母绿对任何疾病都有疗效,尤其对于眼疾和肌肉无力。《旧约圣经》中有记载:基督徒认为耶稣的复活与祖母绿有关,它是重获新生的象征,具备一种神圣的力量。印度人则对祖母绿极为崇拜,他们认为祖母绿能为佩带者带来好运,并且心情愉快,普通人以拥有一块祖母绿为荣,皇室更是收藏了大量价值连城的祖母绿珍宝。伊斯兰教的创立者默罕默德对祖母绿尤为喜爱,规定只有他的后人才有权穿戴绿色的头巾。此后阿拉伯国家的国旗都用绿色为主色调,象征了宗教的一致性。

真正优质的祖母绿非常稀有,评价一颗祖母绿的首要因素是颜色,其次是净度、重量、切工等。祖母绿迷人的绿色是由于含有铬或钒元素造成的,不同的地区所产的祖母绿色调会有一些细微差别,而这些差别则造成价格的差异。美国宝石学院(GIA)的评价认为:中等色调、高浓度且纯净的绿色的祖母绿为最佳。就市场上来说,绿中微带蓝的祖母绿最受欢迎。一粒拥有鲜绿色彩的祖母绿价格可以比一粒浅绿的祖母绿高出100倍。灰色或咖啡色调对祖母绿的价格则会有负面影响,而一颗颜色净度皆佳的祖母绿价值可以超过同等重量的钻石。

相对于其他宝石来说,祖母绿在地壳中的发育非常困难,且经历的时间漫长。祖母绿的晶体在形成过程中要经历无数的地质变化才能形成这般珍贵稀有的翠绿色。对于祖母绿的净度评价标准是彩色宝石中比较宽松的,祖母绿的内涵物、裂纹总是非常普遍且多种多样,所以研究者将显微镜下的祖母绿笑称为“花园”。通过研究花园中“植物”的差异,人们可以确定祖母绿的产地甚至评判它的价值。清澈无暇的祖母绿是极为罕见的,一粒超过3克拉的比较洁净祖母绿已是相当稀有且昂贵。

祖母绿的硬度颇高,摩氏硬度在7.5-7.75,但质地比较脆,容易被重力撞碎。由于祖母绿非常贵重,为了最大限度保存祖母绿的重量并且避免祖母绿在佩戴过程中因意外碎裂,切割师为这种宝石创造性的研发出一种特别的切割:祖母绿切割。这种阶梯式的切工,切去了宝石的四角,外轮廓呈八边形的长方形或正方形,能够把射进宝石的光线完全彻底地反射出来,同时防止边角受到机械性的压力。

最优质的祖母绿产在南美洲的哥伦比亚。这个公认的最高品质的宝石产地所产的祖母绿有着极为优秀的晶莹澄澈的翠绿色,浓烈却绝不俗艳,相反,给人的感觉尊贵异常。哥伦比亚祖母绿在全球范围内都有极高的评价,甚至有非常明显的包裹体也是可以接受的,价格亦远高于其他国家所产的祖母绿,可谓祖母绿中的名牌。哥伦比亚的祖母绿在显微镜在常常能发现液态、气体、晶体同时存在于祖母绿宝石的一个微小缝隙中,俗称三相包体(3-Phase Inclusions)。哥伦比亚的姆佐(Muzo)矿早在1000年前就已开始开采,出产的祖母绿可以说是个中典范,翠绿浓烈,价格亦非常高。挈沃尔(Chivor)的祖母绿净度较高,颜色为绿中带蓝,亦非常受欢迎。巴西是新兴的祖母绿产地,产量大,所产的宝石颗粒亦较大,但宝石的颜色偏淡,不过近年部分新矿区的祖母绿品质可以与哥伦比亚媲美。除了南美,赞比亚、津巴布韦、马达加斯加、巴基斯坦、印度、阿富汗、俄罗斯、中国等地也有祖母绿出产,其中赞比亚的祖母绿品质让人惊喜:该地所产的祖母绿有良好的透明度和浓翠绿色,往往还微带蓝色调,非常美丽。津巴布韦的祖母绿虽然颗粒通常较小,但绿色鲜明活泼,常常带有微秒的黄色调。

许多祖母绿原石在被切割前会被浸在无色油里,使宝石的透明度提高,切割师就能看清宝石的内涵物,决定如何切割更合理。在销售时,绝大多数的祖母绿也经过浸注无色油的过程,从而提高宝石的净度,这在全球都是公认允许的。但是,如果用绿色的油来浸注祖母绿,使得祖母绿的成色看起来更绿,就是不能接受的行为了。待宝石中的有色油随时间的流逝而挥发,残留在缝隙中的颜料看起来就非常不雅观了。近年国外流行用无色树脂填充祖母绿的缝隙,这种特殊的树脂不会老化,亦不会像无色油般逐年挥发,既提高了祖母绿的净度,同时加强了宝石的整体抗碎裂能力,这项技术的使用目前在欧美国家越来越普遍,不过获得我国消费者的认可尚需时日。要寻找一颗完美的祖母绿对一个普通消费者来说是很难的,若要购买,建议根据您的经济实力来合理选择一粒大小、成色、净度您都满意的宝石。

一个真正懂得欣赏祖母绿的人必然热爱自然且心胸豁达,当他全神贯注地凝视祖母绿时,会体验到如面对青山绿水般的心旷神怡。他对祖母绿的热爱使得他能从容接受这种宝石的特别。而一粒美丽的祖母绿宝石不仅能陪伴他的一生,还为他的生活增添一抹醉人的绿色,更能向周围的人传达着和谐、自然、快乐的人生态度。

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