瑰丽的钻石

钻石、钻石亮晶晶”,一向具有“珠宝之王”雅称的钻石是众多女士们的最爱,它所散发出来的光芒,耀眼夺目,直叫人爱不释手。

瑰丽的钻石

钻石又名金刚石,自然界所产的钻石是在地球内部极高温与高压的环境中结晶出来的,主要产于角砾云母橄榄岩(或称庆伯利岩;Kimberlite)中,并常与含铬镁铝榴石、铬透辉石、金云母、橄榄石等矿物共生。现今世界上有许多国家发现钻石,著名的有:南非、澳洲、刚果、俄罗斯、美国、巴西、中国大陆等。

钻石富集而形成的矿床有两大类型:一为由角砾云母橄榄岩岩浆直接喷出地表的原生矿床,由于多数岩体呈筒状喷出,因此,开采钻石系采直坑式挖掘;另一为次生冲积型矿床,亦即钻石及其母岩经过风化、侵蚀之后,被河水带至河床或海边,因钻石比重大(3.52),常在某处特别富集。开采此型钻石多半像淘洗沙金般,系采用淘洗方式来取得,南非橘河(Orange River)外海的钻石矿床即属此种类型。

在自然界,钻石大都呈圆粒状或碎屑状产出,完整的单晶并不多见。而其粒径通常也不大,小者如米粒或更小,特大级的钻石虽然重量可达100克拉(每克拉约0.2公克)以上,但十分罕见。记录中最大的钻石胚(原石)是在公元1905年于南非Premier矿场中发现的Cullinan钻石,重量高达3106克拉。后来经切割、琢磨成许多大小不一的钻石,最大者(Cullinan I)被镶嵌在英皇的令牌上,重达530.2克拉,号称“非洲之星”。

钻石的主要成分为碳(C)元素。若纯由碳元素组成,则呈透明无色;然若掺入了微量的硅、铝、钙、镁、铁或硼等杂质,则会产生多彩的颜色。无色到黄色系列的钻石较为常见,其中以质地透明无瑕疵的白色钻石价位最高。另外,红色、粉红色、蓝色、绿色、紫色、棕色等彩色系列钻石则较为稀少。在钻石界中最富盛名之一者莫过于收藏于美国史密森机构国家自然史博物馆的希望之钻(Hope Diamond)了,这颗原产于印度,重达45.52克拉的钻石,除有一段凄凉而扣人心弦的故事情节而让人津津乐道之外,它那硕大、无瑕疵及罕见的深蓝颜色更让人惊艳不已,希望之钻的深蓝色彩主要是含有微量硼元素的关系。

钻石与石墨均由碳元素所组成,为一典型的同质异形体。

因生成时的温度和压力等物理条件的差异,使得两者具有不同的晶形和原子排列方式,从而造成彼等在物理性质上有着明显的差异。石墨系属六方晶系,每个碳原子与周围三个碳原子以共价键结合,并形成六边环状的片状结构,但层与层之间仅靠微弱的凡得瓦尔力键结,因此,石墨的莫氏硬度仅有1至2之间,我们书写用的铅笔笔心是经由石墨与黏土混合研制而成,乃取其质软且色黑(条痕为黑色)的特性。反观,钻石则属等轴晶系,每一个碳原子与其它四个碳原子均以强力的共价键结合,其晶体就是由碳元素间以八面体架状相迭而成,质地坚硬,莫氏硬度高达10,为己知自然界硬度最大的物质,堪称“硬度之王”。

钻石具有极高硬度、高熔点、高折射率、高色散及不导电等物理特性。在工业界,钻石可供作钻头、研磨及切削工具,也可应用在高温半导体、高导热材料等方面;在珠宝界,钻石更是仕女们的宠儿,无色或色泽鲜艳、晶形完美而透明者,经切割、琢磨后就成为极其珍贵的宝石,璀灿、耀眼,真是人见人爱。

任何一种宝石的美观、耐用性和稀有程度都将直接影响到它的价值。对钻石而言,可由四项特点来决定它的质量和价位,即重量(克拉,Carat)、颜色(Color)、净度(Clarity)及切工(Cut),我们取其英文的第一个字母,称它为“4C”。

长久以来,钻石一向是永恒的象征,爱情的信物,在瑰丽的钻石世界,它常令人迷恋,也让人心醉。

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