戴比尔斯(De Beers)的钻石帝国

钻石最早被发现现在印度,19世纪后期,钻石出产也只在印度和在巴西。并且宝石级的钻石的全世界生产一年的数量也只有几磅。1870年,在南非橙色河附近发现了巨大的钻石矿,钻石由吨很快挖出。市场被钻石所淹没。经营南非矿产的英国的金融家迅速意识到他们的投资被危及了,因为钻石的价值主要是他的稀少性。若南非又发现新的矿区钻石有可能成为和半宝石的价值一样。

戴比尔斯(De Beers)的钻石帝国

现在人结婚,好像都少不了送一个钻戒,小小的一块石头,价格可以贵得令人咋舌,但是如果不送,就会感觉少了点什么。俗话说,物以稀为贵,钻石之所以价格昂贵,大家都认为是其稀缺性导致的,所以倾其所有占有一小块,心理上的满足感不言自明。主要钻石矿投资者意识到,他们若没有组织来强力空制钻石的生产量,他们的利益将随之消失。1888年,De Beers Consolidated Mines Inc.,在南非成立。

戴比尔斯(De Beers)是世界上最大的钻石开采商,垄断了大部分钻石矿产资源。例如某地方发现了钻石矿,它就会买下来,有的继续开采,有的就搁置在那里,谁也不能动。De Beers有一套严格控管的机制,到现在还在施行,而且更加严格,每年钻石的总产量就被控制在了一定的范围之内。最有意思的是,De Beers公司对待它的顾客与其它公司不同,别人都是被客户选择,而这家公司则是自己选择客户。De Beers公司在全球只有125家客户,被称为“钻石125”,这些客户都是全球有名的钻石切割厂和经销商。De Beers每年在伦敦和约翰内斯堡举行10次钻石“看货会”,届时来自纽约、安特卫普、特拉维夫、孟买和约翰内斯堡的大客户都将出席。De Beers将未切割的坯钻批发给这些客户,再经他们将切割、抛光后的裸钻销售给钻石店。

最可见其垄断地位的地方在于,由于客户都是它选择的,因此它批给客户的坯钻,客户没有讨价还价的余地,只能表示“要”或者“不要”。而且还不能看货,如果“不要”的话,第二年的购买权就将被剥夺。Sightholders(经De Beers邀请购买钻石原石的批发商和切磨商)除了卖给切割工厂外,不能转售他们的箱子内容给其它人,若违规定就可能丧失资格。这几年对Sightholders的控管更加严格,对于贡献度低的Sightholders拔除,由原本的125个变成2007年的93个,相信在2008年Sightholders的数量还会再降低,显示控管还会更加强。

但是DTC(Diamond Trading Company国际钻石商贸公司)对全球出产钻石矿区的控制已逐年下降,主要是几个出产量很大的国家,苏联在解体后DTC对矿区的合作已越来越难,在澳洲有几个矿区合约到期后脱离供货系统,在近几年出产量很大的加拿大矿区与DTC签订合约的比例并不高,使得在2000年之后DTC对全球钻石的控制由原来80%下滑到65%左右,表示在DTC供货系统外交易的钻石越来越多,DTC因竞争的关系,所付出的成本也变大,所以一方面更掐紧Sightholders的脖子,一方面提高钻石的价格,让消费者要获得钻石要付出的代价也越来越高。

所以说整个钻石产业与De Beers是息息相关的,过去如此,现在与未来仍很难改变。

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